Với túi tiền từ các tỷ phú dầu mỏ đổ vào từ mùa giải 2009, Man City đã có 4 chức vô địch Premier League, 2 Cúp FA, 5 cúp Liên đoàn và 3 siêu cúp nước Anh, nhưng ở đấu trường châu Âu thành tích cao nhất chỉ là vào bán kết Champions League 2015-2016.

4 năm trước, họ bị chặn lại bởi Real Madrid, còn mùa này họ loại chính Real để có mặt ở trận tứ kết cuối cùng gặp Lyon, CLB được đánh giá thấp nhất ở vòng 8 đội, vào 2 giờ sáng 16-8. Không chỉ đứng trước cơ hội lần thứ 2 có mặt ở bán kết mà Man xanh còn được đánh giá cao nhất cho chức vô địch mùa này. HLV Guardiola cũng đầy tự tin: “Thắng Real là bước tiến vĩ đại, Man City có quyền mơ ngôi vô địch”.

Tuy nhiên, không thể xem thường Lyon. Dù lần đầu tiên sau 23 năm bị văng khỏi tốp 6 nước Pháp nhưng đây là CLB gây bất ngờ lớn nhất ở vòng 1/8 khi loại Juventus bằng luật bàn thắng sân khách. Chính Man City mùa trước ở vòng bảng đã nếm trái đắng trước Lyon (thua 1-2 và hòa 2-2). Chỉ có vài ngôi sao như: Depay (đã có 5 bàn), Rafael (từng khoác áo M.U), Traore (từng khoác áo Chelsea)…, nhưng với thế trận phòng ngự chặt chẽ chờ đối thủ mắc sai lầm của HLV Garcia, The Citizen có thể bị trừng phạt. Bài học của Atletico trước “ngựa ô” Leipzig sáng (14-8) vẫn còn nóng hổi.